« L’Ethnologue: langues du monde »

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« L’ouvrage Ethnologue: Languages of the World, souvent abrégé en Ethnologue, est une publication visant à inventorier toutes les langues du monde, depuis 1951. Jusqu’à la 16e édition de 2009, la base de données était d’abord éditée sous la forme d’un ouvrage papier puis mise en ligne sur le site web www.ethnologue.com ; désormais c’est l’inverse. En dépit d’informations parfois anciennes ou discutables, il s’agit du catalogue de langues le plus complet et le plus facile d’accès à l’heure actuelle.

À partir de données confiées par des linguistes experts de chaque région, la 17e édition d’Ethnologue, publiée en 2013, compte 7 105 langues différentes. Pour chaque langue, le site indique le nombre de locuteurs, la répartition géographique, les dialectes, la parenté linguistique, la disponibilité de la Bible dans la langue, une estimation de sa viabilité grâce à l' »échelle graduée de perturbation intergénérationnelle élargie » (Expanded Graded Intergenerational Disruption Scale, EGIDS).

Ethnologue est publié par l’organisation missionnaire évangélique SIL International (anciennement Summer Institute of Linguistics), originaire des États-Unis. Leur objectif initial est de recenser les langues du monde – en particulier minoritaires – afin de faciliter la traduction de la Bible dans ces langues. »1